La cascada Challape y el puente suicida

Mapa, video e información al final

   La peculiar y variable geografía del Perú, capaz de cambiar ante nuestros ojos en tan sólo unos minutos de viaje, siempre impresiona. Por ejemplo, si parto de la ciudad de Lima tomando la Carretera Central rumbo a las alturas, el cambio será tan drástico que parecerá que estoy ingresando a otro mundo.

   Ese otro mundo, montañoso y de aire límpido, casi siempre despiertan emociones que en la ciudad parecen no existir, quizá éstas se activan por la infinidad de estímulos que reciben nuestros sentidos al recorrer sus estrechos senderos que serpentean entre los imponentes cerros.

   Las montañas son ambientes perfectos para buscar una conexión con la naturaleza, aunque muchas veces la tan ansiada conexión es esquiva, como si se escondiese de nosotros, mostrándose sólo a los buscan algo más que un fin de semana divertido con los amigos.

   Sé que a veces es necesario ir en grupo cuando se elige caminar por las montañas, yo lo disfruto, pero prefiero algo más solitario y tranquilo para las rutas sencillas y de fácil acceso. Como la ruta a la cascada Challape, a la que fui en compañía de mi entusiasta hermana.


Matucana Lima
Entrada a Matucana... ¡no me digas!

   Para llegar a Challape, fue necesario ir a Matucana (2398 msnm), un pequeño pueblo ubicado a casi tres horas de Lima, yendo por la atiborrada Carretera Central, una ruta que conozco casi de memoria, pues la he recorrido muchas veces cuando voy a Huancayo, o a la Selva Central.

   Matucana fue tal y como me la imaginé, bueno, no fue mi imaginación, sino las vistas del Google Street View que previamente había usado para conocer el lugar, ¡bendita sea la tecnología!, ¡ya para qué viajar!, dirán algunos.

   Pero no es lo mismo, porque al viajar, además de ver, uno puede sentir, oler y escuchar el lugar. Como nosotros en Matucana, que nos recibió con abundante ruido y agitación. El pueblo estaba de aniversario, y un desfile había interrumpido el sosiego que yo tanto buscaba.

   Sabes, ni en un pueblo pequeño puedo tolerar las muchedumbres, así sean "muchedumbrecitas". Mi plan principal era llegar al puente Challape, y a la cascada del mismo nombre, ambas ubicadas a sólo unos pocos kilómetros de Matucana. Mi plan B era ir luego a la cascada Antankallo, pero la dejamos para otra ocasión.


Plaza de Matucana
En la plaza principal de Matucana, harto ruido

Calles de Matucana
Matucana es un pueblo muy limpio

   Habíamos llegado a Matucana minutos antes del mediodía, tuvimos muchas demoras en el camino desde Lima, y el tiempo para recorrer el pueblo de extremo a extremo fue escaso. 

   Además a esa hora la panza ya pedía comida. Fue un alivio encontrar muchas opciones para comer rico y barato en Matucana. Nosotros almorzamos en un modesto restaurante a 7 soles el menú, que venía con sopa, segundo y un postre, muy bueno para alguien que no es muy exigente, y estaba cerca a la plaza principal.

   Al terminar, el implacable sol que amenazaba con convertir nuestra  "juvenil" piel en piel de leprosa de Ben-Hur, había sido vencido por unas densas y algodonosas nubes al salir del restaurante. Eso hizo que nuestra caminata fuera mucho más llevadera.

Restaurante en Matucana
El restaurante donde comimos, recomendado

Matucana
... y ahora hacia el puente Challape

   De Matucana son apenas unos 3 kilómetros, pasando por el pueblo de Huariquiña, hasta el puente de la vía férrea llamado Challape. Lugar de donde empieza el camino de bajada hacia la cascada del mismo nombre.

   Yo no estaba muy seguro de la ruta a seguir, especialmente la parte en donde se tiene que ir siguiendo las líneas del tren. Es distinto verlo en el Google Earth, y mi hermana no me tenía mucha confianza aquella tarde, aún sabiendo que yo me guío perfectamente entre las montañas, a diferencia de Lima, allí si me muevo por tanteo, ¡es que soy un chasqui! ¡por favor!

Huariquiña
Pasando por Huariquiña

Por aquí se baja a las líneas del tren
Una señal del tren, debemos estar cerca...

   El mayor temor de mi hermana era que apareciera el tren. Su temor era comprensible, y yo trataba de minimizar todo para que ella no se pusiera nerviosa, pero por dentro yo estaba igual de preocupado al ver en ciertos sectores, poco espacio para ponernos a salvo si aparecía el tren de repente.

   Quizá en las fotos no se pueda percibir, pero mientras caminábamos con bastante cautela sobre las líneas férreas, iban apareciendo a los lados, bolsas de basura, plásticos, botellas de cerveza rotas, desmonte, jaurías de perros y por un momento pensé que íbamos a encontrar a un loco o a un indigente drogado o cosas así. En ese momento tuve más miedo encontrarme con otro ser humano, que con el bendito tren.

Cerca al puente de Challape
Sobre las líneas del tren

Líneas del tren
Llegando al puente

   Había buscado fotos y vídeos en la Internet del puente Challape, parecía ser un lugar bastante emocionante, porque muchas personas suelen cruzar el puente caminando sobre sus vertiginosos barrotes (traviesas) a varios metros de altura, un mal paso y era una muerte segura.

   Mi hermana no me dejó cruzar el puente o ir hasta la mitad siquiera. Igual no pensaba hacerle caso, pero no pude avanzar más, me daba mucho vértigo. Además entré en pánico cuando vi que el espacio entre las traviesas (los barrotes) era desigual. Algunos estaban como a 30 cm de separación y otras como a 40 cm y lo peor fue cuando algunas de ellas estaban flojas y se movían.

Puente Challape
El puente Challape, no lo cruces

Puente Challape
Sólo quedaba sentarse y tocar algunos acordes ¡no voy en tren, voy en avión!

   El mayor temor era el tren, las fotos sobre el puente las tomamos en un estado de estrés constante, "¡ya sal de ahí!", gritaba mi hermana, pero yo estaba tranquilo, sabía por la información que encontré en la Internet, que el tren no va a mucha velocidad sobre los puentes o cerca a zonas pobladas, sumado al bocinazo que el tren emite con anticipación para avisar a los distraídos que deambulan entre las vías.

   ¡Atención caminantes! esto es importante. Justo después de tomarnos las fotos sobre el puente, y ya cuando bajábamos con dirección a la cascada, apareció cual fantasma, una pequeña locomotora de apenas un vagón. Esta iba a una velocidad peligrosamente excesiva y no emitió ninguna advertencia sonora. Haciendo los "cálculos", hubiera sido imposible esquivarla cuando me tomaba las fotos, es muy peligroso ¡con cuidado! ¿si?

Puente Challape
Bajando para ir a la cascada de Challape, justo después apareció la locomotora


Puente Challape desde la cascada Challape
El puente desde la cascada

   Luego de la parte "extrema" del paseo, llegó la hora del relajo y de contacto con la naturaleza, pues a unos metros ya se podía observar a la cascada de Challape, fácilmente reconocible por esa especie de puente que tiene al frente, y que le quita algo del encanto a esta bonita caída de agua.

   Pero no se trata de un puente, sino de los restos de una presa que alguna vez contuvo el agua del riachuelo para ser aprovechado por los agricultores, pero que lamentablemente para ellos, fue destruida por un huaico.

   En los alrededores hay varios claros donde es notoria la presencia de campistas, que suelen pasar la noche allí. Ceniza, restos de botellas y plásticos completan el perfil de estas personas escasas de inteligencia, y que sólo van a malograr el campo, ¡cuidemos este lugar por favor! ¿tan difícil es?

Cascada Challape
La cascada de Challape, fui en temporada seca


Cascada Challape
Posando como los machos

   Resumiendo, ¡qué les puedo decir! fue un bonito día de campo compartiendo tiempo con mi hermana. Fue un paseo muy recomendable para los que no quieren caminar mucho, pero que quieren algo de "riesgo". 

   Es mejor ir temprano para disfrutar del pueblo de Matucana y de los alrededores, cosa que no pudimos hacer nosotros por tardones.

   Ahora sólo queda pendiente ir a la cascada de Antankallo ¿vamos? 😉

Cascada de Challape y Matucana en video


Cómo llegar a la cascada Challape:

- Para ir a Challape primero debes ir a Chosica, en las famosas pero peligrosas combis llamadas "Los Chosicanos", que cobran entre 3 y 4 soles desde el Paseo Colón, en el Centro de Lima. El viaje dura algo más de una hora y media.

- En Chosica, tienes que bajar en el parque Echenique (todas la combis pasan por ahí), de allí parten otros buses que van hasta Matucana, la duración es casi igual, una hora y algo, y cobran 4 soles.

- En Matucana hay restaurantes de diversos precios, desde 7 a 15 soles, no encontré más baratos.

- Para ir al puente Challape, debes de partir desde Matucana (hacia el oeste, es decir, para abajo) y tomar la antigua carretera central, es fácil reconocerla ¡es el único camino! pero llegando al poblado de Huariquiña debes tomar las líneas del tren.

- No es necesario llegar hasta el centro mismo de Huariquiña, cuando pases una señal de "cruce del tren" bajas a los rieles que ya son visibles, y continúas por ellos hasta llegar al puente.

- Recuerda ser cuidadoso, el tren normal siempre emite su alarma que se puede escuchar a cientos de metros, pero esas pequeñas locomotoras que mencioné, son silenciosas y veloces, procura ir en silencio para estar atento.

- Para llegar a la cascada debes de seguir un empinado y angosto camino al lado del puente, es resbaloso así que con cuidado.

- Si quieres acampar, hay una zona pasando una enormes rocas donde hay sitios llanos para que puedas colocar la carpa, recuerda cuidar el lugar.

- Si eres igual de miedoso que yo y no quieres regresar por las vías férreas otra vez, puedes seguir el curso del riachuelo y bajar hasta llegar a la antigua carretera central, es un camino bastante pedregoso pero no hay tren je je je.

- Por último recuerda que el pasaje suele subir hasta un sol más los domingos, yo fui un sábado así que no tuve ese problema.

Buen viaje.

Mapa de Recorrido
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4 comentarios:

  1. !buenaa guitarra viajera!!! por lo menos asi conozco algo de Matucana.
    tus emociones sobre la vía férrea, el puente...huy..felizmente eres joven
    y puedes correr...

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    1. ¿Señora Delia? ¿es usted? Un gusto tenerla por aquí :)

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  2. hola yo quiero ir al puente austisha o al de challape junto con los toboganes de songo pero ire en abril. en ese mes esta lloviendo?
    ayudame please!

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    1. Hola.
      Qué tal. Primero déjame recomendarte algo. Ve a cada uno de esos lugares un día por vez, para que puedas disfrutarlos con tranquilidad.
      No preocupes por las lluvias, en abril casi no llueve, y toda la temporada seca dura hasta fines de noviembre.
      Buen viaje. 😊👍

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