¿Es Peligroso Caminar por el Callao?

Información útil al final

   Cuando escucho la palabra Callao, lo primero que viene a mi mente son las historias de la infancia de mi padre, un orgulloso chalaco* tan fanático de su tierra que, aún viviendo lejos, hizo que mis hermanos y yo naciéramos en el Callao, y sólo nacer, porque al final todos crecimos en Paramonga, un pueblito al norte de Lima, tan tranquilo, que hasta los árboles se aburren.

   Mi padre sí es un verdadero habitante del Callao, pues pasó toda su niñez y adolescencia en ese lugar, allá por la lejana década de los 50 y 60 del siglo pasado, y según él, aún en aquellos tiempos, el Callao ya era considerado como un lugar bastante inseguro.

   Pero, en estos días en los que la delincuencia ha aumentado en casi todo el país, el Callao ha ganado fama de ser un lugar incluso peor. Una verdad a medias. Es cierto que en el Callao existen zonas en las que es mejor no ingresar, pero también hay zonas tranquilas y agradables que son muy interesantes de ver, como su Centro Histórico, o el distrito de La Punta.

   Y lo afirmo con pruebas, yo he recorrido a pie despreocupadamente por el Callao junto a mi padre, conozco sus picantes calles, conozco la avenida Sáenz Peña y su famoso mercado, en donde venden unos exquisitos panes con chicharrón que recomiendo probar. 

   Pero nunca fui solo, así que aprovechando una breve estadía por Lima, decidí visitar fugazmente mi tierra natal, y caminar un poco por algunas zonas en las que es seguro andar en solitario.

El recorriendo el Callao a pie

   Inicié mi "temeraria" caminata justo al frente de la Fortaleza del Real Felipeun fuerte militar construido cuando el Perú era todavía una colonia de España, allá por el siglo XVIII. Llegar allí fue fácil, sólo bastó tomar un microbús en la Avenida La Marina en el distrito de San Miguel con destino a la fortaleza, nada complicado.

   Ya en el frontis de la fortaleza, la curiosidad por conocerla me obligó a ingresar. Mi reloj marcaba las dos de la tarde, así que la caminata hasta La Punta podía esperar un poco.

   El recibimiento en el Real Felipe fue frío, apenas pude sacarle información a los soldados de coloridos trajes militares. Ellos me llevaron hasta la boletería a regañadientes para hacer el pago respectivo por el tour dentro de la fortaleza.

   En la boletería me esperaba una mujer, "la sargento", de mal carácter y vestida con uniforme militar de camuflaje. No es raro ver a tantos militares, ya que esta fortaleza la administra el ejército.

   Lo que nunca pude prever fue la cantidad de niños en el tour. Eran como 30 niños, acompañados por sus padres y profesores. Habían llegado desde las alturas de un colegio de Cerro de Pasco. Ellos hicieron el recorrido un dolor de cabeza para la sargento, y para mí también, bueno, cómo culparles, ¡son niños!, curiosos, inquietos y gritones.

   Con la sargento haciendo de guía, nuestro primer punto de interés dentro de la fortaleza fue la estatua de Francisco Bolognesi. Curiosa estatua en donde se muestra al héroe peruano en una pose desganada y de derrota, muy diferente a la que se encuentra hoy en la plaza que lleva su nombre en el Centro de Lima, gloriosa y épica. 

   La sargento nos relató que esta estatua fue retirada de la plaza a principios del siglo XX, ya que fue blanco de duras criticas por obvias razones. Ahora ésta reposa en el Real Felipe como un curioso recuerdo. Acertada decisión.

   Unos metros más allá, en uno de los baluartes, reposaban varios cañones antiguos, toda una  atracción para los niños, fue difícil quitarlos del lugar.


Es peligroso el Callao
La sargento, ella era intimidante

   Cerca de allí llegamos a la "Casa del Gobernador", un ambiente con muchas pequeñas habitaciones de techo semicircular. Habitaciones en las que se exhiben, desde cerámica preinca, banderas, armamentos, bustos de héroes de la independencia, hasta piratas de cera de la época virreinal, ¡espera!, ¿piratas de cera? ¡Sí!, y tremendo susto que nos dimos cuando la inexpresiva sargento, nos llevó a uno de los ambientes que sospechosamente estaba a media luz.

   Ella nos explicó con total seriedad que la principal función de la fortaleza fue la de proteger al puerto del Callao de los piratas, lo cual es cierto, lo raro fue oírle decir que conservaban una estatua de cera de un pirata de aquella época, ¡mentira!, todos miramos con curiosidad esa "inerte" estatua mientras nos acercábamos entre la penumbra, pero súbitamente, ¡aaah! la estatua grita y salta... ¡era un hombre disfrazado!

Fortaleza Real Felipe, Callao
Este pirata actuaba como Jack Sparrow. Los niños felices

   Mi gusto por las alturas quedó satisfecho al llegar al Torreón del Rey, última parada del tour y la más interesante. Al ingresar al torreón me encontré con un laberinto de estrechos pasajes no aptos para claustrofóbicos. Yo quería seguir conociendo el interior, pero la sargento casi corriendo nos llevó hasta la parte más alta, desde donde es posible tener una vista panorámica del Callao y del puerto.

   No quiero parecer un viejo cascarrabias, pero mientras disfrutaba de la vista del Callao desde el torreón, algo interrumpió mi tranquilidad, fue una niña, del numeroso grupo de párvulos, que después de terminar de beber agua de su botella de plástico, arrojó ésta sin ningún reparo desde lo alto del torreón, sumándose después otros niños que, aunque no tiraron sus botellas cual aviones, las dejaban escondidas entre los cañones.

   Yo me conozco y sé que no sé tratar con niños cuando estoy furioso, pero pensando mejor, mi rabia no debía ser contra ellos, los niños sólo repiten las conductas de los padres. ¡Padres! ¿Qué les pasa compatriotas? ¡criemos mejores peruanos, por favor!


Fortaleza Real Felipe, Callao
El Torreón del Rey

Real Felipe, Callao
Dentro del Torreón y sus laberínticos pasajes

Un corto video dentro del torreón

Ahora sí ¡hacia La Punta!

   Con un sabor agridulce terminó el tour por el Real Felipe. Me quedó muy corto y con la impresión de ser más un tour para niños. El pirata estuvo casi media hora realizando su espectáculo, pero bueno aún era temprano y faltaba pasar por la zona de Chucuito para llegar al distrito de La Punta.

   Andar por las calles cerca al centro del Callao con una cámara fotográfica no me hizo sentir muy seguro, más aún viendo a grupos de jóvenes de un aspecto, a mi parecer, de temer. Me sentí un poco más seguro cuando llegué a la Plaza Grau. Metros más adelante está el muelle dársena, en él, pequeñas embarcaciones hacen recorridos diarios por el puerto.

   El mar siempre transmite tranquilidad y es lo que se siente en este lugar, perfecto para pasar el tiempo y disfrutar de la agradable vista.

¿Es peligroso el Callao?
Singular señor con singular transporte que viajaba con música a todo volumen 

Callao, Peru
Plaza Grau

Puerto del Callao
Vista del Muelle Sur del Puerto del Callao desde el muelle dársena

Puerto del Callao
El Faro del Muelle

Desde el muelle en vídeo

   Pasé demasiado tiempo contemplando el mar, y la tarde se iba despidiendo, así que era hora de apurarme. En mi raudo camino hacia La Punta, pasé cerca del submarino Abtao, hoy convertido en el Museo de Sitio Naval Submarino, pero ya estaba cerrado.

   Llegando a Chucuito, encontré varias casas antiguas de madera que aún se conservan en buen estado, pero lo más resaltante allí son las fachadas de las casas, pintadas de llamativos colores. Quise tomar algunas fotos pero nuevamente en los alrededores, un grupo de adolescentes de gorros y bermudas me hicieron temblar de miedo.

Callao
El submarino Abtao, ahora convertido en el Museo de Sitio Naval Submarino

Chucuito Callao
Una pequeña parte de lo que vi en Chucuito

Chucuito, Callao
Al fondo el buque de investigación científica Humboldt desde la Playa La Rivera - Chucuito

   Pasos más adelante y el pintoresco distrito de La Punta hizo su aparición, un lugar tranquilo y residencial. La gente que vive allí es de clase media-alta, eso dicen, y se nota por lo que vi. Fue agradable ver limpia sus calles y la sensación de seguridad que se siente allí, un alivio después de tanta tensión.

   En la parte norte de la costa del distrito se encuentra un bonito malecón, el Santiago Figueredo, con altos y modernos edificios, clubes y también muchas elegantes casonas muy bien conservadas en las cercanías, lo único decepcionante fue la seguridad municipal, que me impidió tomar algunas fotos, me detuvieron en varias calles haciéndome miles de preguntas tratando de averiguar porqué tanta foto. Al final, sólo me dejaron fotografiar la Plaza Matriz del distrito, ¿qué onda?

La Punta Callao
Mi debilidad son la casonas

La Punta, Callao
Plaza Matriz de La Punta

   Cansado y fastidiado, decidí salir de todo ese acartonamiento y fui hacia la Plaza San Martín con dirección a la playa y contemplar el atardecer, el mejor que vi en todo el año. A la distancia podía apreciar claramente las islas de San Lorenzo y El Frontón.

   Mucha gente viene aquí a descansar, conversar, a pasar el rato, ¡todo es demasiado apacible!, tanto que olvidé que me faltaba llegar al humedal de La Arenilla, ubicado a pocos metros de donde estaba.

   Antes de dirigirme a La Arenilla, ingresé a un encantador mirador, una especie de glorieta donde también funciona una cafetería. La entrada al mirador es gratis, y el ingreso se hace por un costado.

La Punta, Callao
El mirador desde la playa donde me puse a "meditar"

La Punta, Callao
Atardecer en La Punta, Callao

La Punta Callao
Barrera contra las olas

Vista del mirador y las islas desde la playa contigua 

   La Arenilla es un humedal creado artificialmente, donde las aves de la zona y migratorias, vienen a alimentarse. Si eres fanático observando aves este lugar es perfecto para ti. Yo llegué cuando los últimos rayos del sol se ahogaban en el mar, el peor momento para observar aves, ya que éstas a esa hora ya se encontraban dormitando, además era temporada baja, así que aquello no era un humedal rebozante de vida.

   A lo largo del humedal hay un tranquilo malecón con información completa de las distintas especies de aves que habitan el lugar. 

   Tuve que apurar el paso porque ya caía la noche. En el humedal a esa hora hay poco tránsito de gente, y no me sentía nada seguro, más aún cuando a lo lejos vi, ¡sí! ¡otra vez!, a esos grupos de jóvenes poco confiables, que me obligaron a literalmente salir trotando de allí con dirección a la avenida Grau, desde donde pasaba el bus que me llevaría de regreso a casa, en el distrito limeño de San Miguel.

La Arenilla, Callao
En La Arenilla, la aves ya estaban inactivas haciendo la digestión :D

La Arenilla
La Arenilla

La Arenilla, Callao
Atardecer en La Arenilla

La Arenilla, Callao
Al fondo la Costa Verde

   ¿Vale la pena caminar solo por el Callao? Por supuesto que sí, especialmente por el Centro Histórico y el distrito de La Punta, yo la pasé muy bien, además hay muy buenos restaurantes donde preparan deliciosa comida marina. 

   La única recomendación es ir siempre atento, mirando cualquier movimiento extraño, pero no porque sea el Callao, sino porque el país entero atraviesa por una etapa algo agitada, en la que unos cuantos descarriados, hacen de la vida diaria en las calles una constante tensión, pero vamos, podemos cambiar esta situación.

Información:

- Pasear a pie por los lugares que he mencionado es relativamente seguro, pero si vas con una cámara fotográfica, y un celular, ve en grupo, ya sabes, por si las moscas, hombre y mujer precavido, vale por dos.

- Si quieres visitar el Real Felipe, el horario de atención es de 9am a 4pm de lunes a domingo, el costo es de 10  soles adultos, 5 soles niños, el tour dura casi 2 horas, es perfecto para los niños se divertirán mucho. Más información en su web, haz clic aquí

- En el muelle dársena (por la plaza Grau), pequeñas lanchas a motor te llevan por 10 soles por los alrededores de La Punta y el puerto del Callao, atienden toda la mañana y la tarde. También pues visitar las Islas Palomino, ve la info AQUÍ

- El Museo de Sitio Naval Submarino, atiende de martes a domingo de 9:30am a 4:30pm, más información AQUÍ. 

- La mejor época para visitar el humedal de La Arenilla es en verano, a partir de diciembre, porque muchas aves migratorias llegan al lugar buscando comida y calor. Recuerda llevar un buen teleobjetivo para las fotos y prismáticos.

*Chalaco: Natural del Callao.

Mapa: Recorrido desde el Real Felipe hasta La Punta, Callao


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8 comentarios:

  1. Muy buen relato, completo y conciso, soy aduanera de profesión y me llama la atención ir por trabajo allí,no se si me anime a vivir pero con lo que he leído poco a poco he perdido el miedo por el tema de la inseguridad.En el mar siempre la vida es más sabrosa

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    1. Hola Doris.
      Muchas Gracias por tus palabras. 😊
      Por cierto, me cuentan que el centro del Callao ahora está muy bonito, el Callao Monumental le llaman, no había eso cuando fui. Una buena razón para volver.
      Feliz lunes, y sí, definitivamente en el mar la vida es más sabrosa. 😉👍
      Saludos.

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  2. Hola Marco también ha ido al Callao al Bar Rovira a comer Pan con Pejerrey y un chilcano de pescado servido en tasa,buenazo!entramos también al Real Felipe chevere con sus historias de como tenían a los presos políticos en celdas pequeñísima ,comparto tu idea de no temerle al Callao,pues hay lugares bonitos descubrí hoy también y prometo visitar el Humedal de la Arenilla
    Saludos

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    1. Así es Luis, el Callao tiene mucho que ofrecer, harta historia, pintorescos lugares y casonas, buena comida y abundante vida marina en La Arenilla y las Islas Palomino.
      Tengo una entrada en el blog sobre esas islas por si te animas, es una experiencia inolvidable.

      Gracias por comentar.

      Un abrazo.

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  3. Una pregunta cual es la playa más concurrida que van tanto locales como visitantes allí en callao?

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    1. Hola.
      No sé con seguridad cuál playa es la más concurrida, pero sospecho que la playa La Rivera en Chucuito, tiene la amplitud necesaria para recibir una buena cantidad de gente.
      Todas las playas por esta zonas son de piedras y bastante estrechas.
      Saludos.

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  4. hola mi padre ya pronto viajara al peru !!! y piensa alojarse en callao pero tenemos temor porque dicen q es muy pero muy peligroso mucha delincuencia que zonas pudieran recomendar en callao por favor

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    1. Hola.

      Las zonas que yo considero seguras para pasear son las que menciono en la entrada: La Punta, y el Centro Histórico del Callao, el ahora llamado "Callao Monumental", aunque para alojarse recomiendo sólo La Punta, pero no sé si hayan hospedajes por ahí.

      Las demás zonas del Callao son algo picantes, recomiendo ir atento, y jamás recorrer las calles aledañas a Saenz Peña, la avenida principal de la ciudad, sin compañía de un local.

      Saludos.

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